Tản mạn trải nghiệm xin Visa du lịch Hoa Kỳ tại Vương Quốc Anh

 

Tản mạn trải nghiệm xin Visa du lịch Hoa Kỳ tại Vương Quốc Anh

bằng Thạc sỹ

Không nhiều suy nghĩ

Lấy tiền tích luỹ

Quyết định đi Mỹ

Xứ sở Hoa Kỳ

Đánh tan tự kỷ

 

Mất đúng một tuần kể từ lúc mình có suy nghĩ giản đơn như trên đến khi nhận lại được tấm hộ chiếu đính kèm visa Du lịch Mỹ B2 cho phép đến Mỹ nhiều lần trong vòng một năm (mỗi lần không quá sáu tháng). Trước giờ chưa bao giờ tự xin visa Du lịch đến nước khác nên trước khi nộp visa mình không tránh khỏi sự hồi hộp. Nhờ cuộc nói chuyện tình cờ với một người bạn đang ở UK sắp đi du lịch Mỹ vào một buổi tối thứ Năm, mình biết được xin visa đi Mỹ ở UK thủ tục rất giản đơn không hề nhiêu khê, thế là mình quyết định làm liều dù visa UK của mình còn hạn chưa đầy một tháng. Suy nghĩ đơn giản thời điểm giao thoa này là lúc thích hợp nhất để làm một cú du lịch đến Hoa Kỳ, như một cách tự thưởng cho bản thân sau khi có trong tay tấm bằng Thạc sỹ quốc tế. Một khi về lại Việt Nam, bước vào guồng máy tấp nập của cơm áo gạo tiền sẽ không có thời gian đi đây đi đó nhiều nữa. Thật đúng như bạn mình nói, mọi thứ diễn ra nhanh gọn và suôn sẻ. Mình điền đơn vào ngay đêm ấy, hoàn tất nộp đơn online vào 1 giờ sáng thứ Sáu để đặt lịch phỏng vấn. May mắn cho mình là có ngay lịch phỏng vấn vào 9.30 sáng thứ Hai tuần sau đó. Mình phi lên Luân Đôn phỏng vấn và có kết quả ngay tại chỗ. Hết đúng một tuần từ lúc nộp đơn đến khi passport có kèm visa Mỹ về đến tay mình, không cần bất cứ giấy tờ chứng minh tài chính nào, không cần thư bảo lãnh (mà mình cũng chẳng có ai để mà bảo lãnh cho). Giờ thì chỉ cần đặt vé máy bay, lên kế hoạch hành trình rồi xách ba lô lên và đi (app du lịch mình sử dụng: https://www.tripit.com/)

Sang Anh du học, cái quý giá nhất mà mình có được không phải tờ tấm bằng Thạc sỹ vừa được nhận, mà chính là cơ hội tiếp xúc bạn bè quốc tế đi du lịch khắp năm châu bốn bể, với những bộ óc cởi mở luôn mong muốn khám phá những vùng đất mới, chỉ xem giới hạn là bầu trời. Chính họ chứ không ai khác đã giúp mình đánh thức giác quan muốn tìm hiểu hơn nữa thế giới này, một thế giới rộng lớn chứa đựng vô vàng điều thú vị. Cộng với việc đi lại ở UK bằng phương tiện công cộng quá dễ dàng khiến đôi chân của mình luôn bay nhảy không ngừng. Việc du lịch trở thành một thú vui tao nhã của mình để tìm hiểu nền văn hoá và làm quen con người của vùng đất mình đến, cũng như làm trẻ hoá tâm hồn mình. Chẳng hiểu sao khi còn ở Việt Nam, môi trường xung quanh tạo cho mình có cảm giác đi du lịch ở Mỹ, Châu Âu rất phức tạp bởi những thủ tục loằng ngoằn, lại còn hết người này gàn đến người kia cản, vướng hết chuyện nọ lại xọ chuyện kia, nói tóm lại là không thể, là ‘chỉ mãi là giấc mơ’, hoặc nếu lỡ nói muốn đi du lịch đến một số nước ở Châu Phi (như Kenya, Madagascar), hay Trung Á (như Kyrgyzstan, Tajikistan, Afghanistan) – do không cần phải xin visa hoặc miễn lệ phí visa cho công dân Việt Nam (*) chắc sẽ có người kêu là điên rồ. Việc đi lại ở Việt Nam thậm chí cũng rất khó khăn bởi sự yếu kém cơ sở hạ tầng công cộng (đường sá, phương tiện công cộng, tai nạn giao thông, công an quấy nhiễu, tài xế lái xe ẩu, chen chúc mua vé xe – đặc biệt là dịp Tết…). Đó là chưa kể phụ nữ Việt Nam chỉ cần quanh quẩn bốn bức tường trong nhà, lấy chồng, chăm con, chăm cả họ nhà chồng là đủ, là được xem biết lo toan toàn vẹn cuộc sống; việc đi ra ngoài mở mang tầm mắt rất hiếm khi được ủng hộ (hoặc thể nào cũng có một thành phần ‘bô lão’ trong họ hàng cố ngăn cản, phải tìm cách thuyết phục, mà đáng lý ra chính những người phụ nữ tiến bộ ấy mới là người cần được động viên). Còn nếu nghe phong thanh sắp đi du lịch hay đi du học, đặc biệt là đến Mỹ, Anh hay Úc, chỉ mặc định một mục đích là ráng kiếm anh chồng mắt xanh mũi đỏ tóc vàng để có một tấm chồng, hay tìm cách có quốc tịch rồi ở lại. Ghen tị quá Sao thấy suốt ngày đi chơi không thế – chứ không phải là Chúc bồ đi vui vẻ, nhớ úp hình hay nếu hay thì về chia sẻ cho tớ học hỏi với nha!’, thể nào cũng là lời comment (nhận xét) quen thuộc nếu lướt nhanh status (trạng thái) của ai đó chuẩn bị/đang/đã đi du lịch đăng trên Facebook. Có mấy ai động viên con cháu nhà mình đi đây, đi đó, đi học (khi có cơ hội và điều kiện) để thực sự có kiến thức, để Đi một ngày đàng, học một sàng khôn, để trao đổi văn hoá, để tận mắt chiêm ngưỡng những cảnh quan kỳ thú khác xa lắm với màn hình tivi, để thoát khỏi cảnh như ếch con ngồi dưới đáy giếng, và thực sự tận hưởng cuộc sống vốn dĩ ngắn ngủi này? Giả tỉ như có nên duyên vợ/chồng từ những chuyến đi này thì quả là điều may mắn vì cả hai con người với đầu óc cởi mở từ hai nền văn hoá hoặc đều trải qua sự đa dạng của các nền văn hoá đến được với nhau, sẽ sản sinh ra những đứa con với luồng tư duy sáng tạo. Khi đó, mình sẽ tin rằng cuộc gặp gỡ định mệnh này được xem là điều kỳ diệu từ sự sắp đặt của Đức Chúa Trời. Chứ nếu đi chỉ vì mục tiêu kiếm vợ/chồng đặt lên hàng đầu thì mình thấy phí tiền và thời gian quá.

Giới hạn bản thân của mỗi người chính là đường chân trời chỉ dành cho những ai thực sự tin vào điều đó. Một khi đã đi, mình lại càng nhận ra chân lý Điều chúng ta biết một giọt nước. Điều chúng ta không biết cả một đại dương mênh mông. Không thiếu những người bạn của mình trong lúc đi du học Anh đã tranh thủ đi tham quan các nước Châu Âu (với visa Schengen) vào dịp lễ Giáng sinh hay Phục sinh, có những bạn còn xin cả visa sang Canada, hay Morocco (Châu Phi) (đều là con gái, người Việt Nam, đi một mình nhé) để du lịch trước khi về lại Việt Nam để được mở mang tầm mắt. Còn mình, chỉ một câu nói của một người bạn Xin visa Mỹ dễ lắm’, ‘săn máy bay giá rẻ đơn giảnđánh tan mọi thành kiến của mình về sự rắc rối của các thủ tục xin visa xuất nhập cảnh. Thế là từ một đứa không hề có ý định đi du lịch Mỹ trong thời gian gần, mình xin ngay và luôn. Lời động viên Yes, you can, Yes, it is possible đến vào đúng thời điểm có sức mạnh phi thường đến dường nào!

Bài học quan trọng với nhân mình mình rút ra được: Khi đã được bao quanh bởi những người bạn thích đi du lịch, một ngày nào đó bạn cũng sẽ đi du lịch đến được nhiều nơi. Không dám đi một mình ư? Tìm bạn mà đi! Không tìm được bạn? Đi một mình! Không dám đi một mình, ráng mà tìm bạn! Qua đó mới thấy được sự cần thiết lắm của việc kết nối bản thân với những con người có tư tưởng lạc quan, dám nghĩ, dám làm, luôn muốn thử thách bản thân và thích thú với việc chinh phục những vùng miền mới lạ với biết bao điều thú vị trong cuộc sống này. Trộm nghĩ, ta không quyết định được nơi ta sinh ra nhưng ta có thể lựa chọn những người xung quanh mình, để mỗi khi ta vấp ngã, sẽ có người nâng, để mỗi khi ta gặp điều may mắn, sẽ có người vui cùng. Chọn bạn mà chơi, chọn chồng mà tiến, phương châm sống của mình đơn giản là thế.

Cảm ơn Phương Anh đã châm thêm ngòi cho ngọn lửa khám phá thế giới của chị;

Cảm ơn anh Hải, em Cường đã nhiệt tình tư vấn;

Cảm ơn chị Vân Anh đã cho em tá túc nhiều đêm trên đất London;

Cảm ơn Sophia, Susan, Bao Ngoc, và Irene đã cầu Chúa cùng mình để mình có cơ hội được đặt chân đến nước Mỹ thêm một lần nữa.

Cảm ơn những người bạn ở Mỹ đã đồng ý chứa chấp mình để mình có thể vi vu đến nhiều nơi trên đất nước rộng lớn ấy trong thời gian sắp tới.

Roses are red violets are blue

Its not hard to get a visa B2’

(Ngoc Nguyen)

Soton, 14/01/2017
Nguyễn Như Ngọc
Education UK Ambassador

Tham khảo:

(*) http://vietnamnet.vn/vn/kinh-doanh/thi-truong/51-quoc-gia-vung-lanh-tho-cong-dan-viet-nam-du-lich-khong-can-visa-302559.html 

---

CHIA SẺ KINH NGHIỆM XIN VISA B2 TẠI UK

Mình xin chia sẻ cách xin visa B2 tại UK dành cho những bạn có ý định đi du lịch Mỹ, gồm 4 bước:

Bước 1: Hoàn tất đơn Online Nonimmigrant Visa Application (DS-160) tại:

https://ceac.state.gov/genniv/

  • Chuẩn bị sẵn các thông tin cá nhân + tấm hình tiêu chuẩn passport trong máy tính (nếu không có sẵn hình thì có thể mang nộp lúc đi phỏng vấn).
  • Tạo rồi điền đơn. Nhớ lưu lại số Application ID và câu hỏi bảo mật (Security Question) đã tạo để đăng nhập lại sau đó.
  • Nộp đơn online.

Bước 2: Đóng lệ phí visa $160 tại:

https://ais.usvisa-info.com/en-gb/niv

  • Mình thanh toán bằng £ nên số tiền bị charge là £132.8.
  • Nếu muốn passport gửi về tận nhà thì đóng thêm £18, tự collect (ở một trong những địa điểm được chỉ định) thì miễn phí.

Bước 3: Đặt lịch hẹn phỏng vấn.

Bước 4: Đi phỏng vấn. Kết quả phỏng vấn sẽ được thông báo tại chỗ.

         US Embassy London

         24 Grosvenor Square

         London, W1K 6Ah

         United Kingdom

Giấy tờ quan trọng cần thiết mang theo khi phỏng vấn:

  1. Passport (tất nhiên là phải còn hạn trên 6 tháng).
  2. BRP (mình thấy người ta ghi chú ngày hết hạn visa UK trên hồ sơ của mình).
  3. Thư xác nhận DS-160 kèm instructions được gửi qua email sau khi nộp (không cần in toàn bộ đơn, nếu muốn in ra để tham khảo thì nên in liền ngay khi nộp đơn online vì sau này quay lại chỉ thấy mỗi thư xác nhận).
  4. Giấy tờ chứng minh sự ràng buộc (tie) sẽ quay lại UK, hay quay lại Việt Nam.

Cuộc phỏng vấn diễn ra như sau:

Visa Officer (VO): Why do you want to go to the U.S?

     Me: answered

     VO: How long did you stay in the U.S. before? What for?

     Me: answered

     VO: How long have you been in the UK?

     Me: answered

     VO: What are you doing in the UK?

     Me: answered

     VO: Oh, so you have completed your study.

     Me: answered

     VO: Have you got a job in VN?

     Me: answered

[Lúc này thì mình thấy cô VO quan tâm đến câu trả lời nên đưa cho cô ấy email mời làm việc của mình, mà chỉ là công việc thời vụ 2 tuần, mình chưa có công việc chính thức do vẫn ham chơi nên chưa bắt đầu kiếm việc. Dõi theo ánh mắt của cô ấy thì mình thấy cô ấy để ý đến người gửi, thông tin chữ ký cuối email và gõ gõ vào bàn phím rồi gửi lại mình tờ giấy].

     VO: Who will pay for your trip?

     Me: answered

     VO: Do you have savings?

Cú này khá hên do dù mình đã in sẵn bank statement, nhưng lúc lên London lại quên béng ở nhà, mình lục đống hồ sơ tính đưa cho cô ấy bảng lương làm việc của mình ở UK thay vào đó, may mà lúc đó cô ấy nói You dont have to show me it, please tell me yes or no, thế là mình trả lời luôn: ‘Yes, I do’. Không cần phải đưa ra bất cứ giấy tờ tài chính nào. Mừng còn hơn bắt được vàng.

     VO: Thank you, your visa has been approved. Have a nice trip!

      Me: Thank you, have a good day!

Thế là xong, phỏng vấn vỏn vẹn chưa đầy 5’. Cô VO đưa cho tờ giấy dưới đây, mình nhẹ tựa lông hồng chân bước ra về.

Một số lưu ý:

  1. Xin visa đi du lịch Mỹ KHÔNG yêu cầu phải có vé máy bay hay lịch trình du lịch.
  2. Giấy tờ quan trọng nhất là giấy tờ chứng mình ràng buộc (tie) của mình ở UK hoặc VN. Bằng chứng là VO chỉ muốn xem mỗi email mời làm việc ở Việt Nam: thể hiện ràng buộc của mình ở Việt Nam, không có ý định định cư ở Mỹ (Lúc nộp hồ sơ, visa UK của mình còn hạn chưa đầy một tháng mà mình lại muốn đi du lịch ngay sau khi về Việt Nam, không phải trong thời gian ở UK) --> Phải có gì đó ràng buộc để bạn ra khỏi nước Mỹ sau khi du lịch, ví dụ nếu bạn là sinh viên UK thì là thư giới thiệu của trường.
  3. Những người bạn của mình xin visa Mỹ đều không cần phải đưa ra bank statement (VO chẳng hỏi hay yêu cầu đưa ra). Trường hợp của mình thì mình chẳng có ai bảo lãnh về tài chính, cũng chẳng cần chứng minh tài chính hay chẳng có thư mời sang Mỹ của người thân/bạn bè (tuy nhiên nếu có thì cũng nên chuẩn bị cho chắc ăn)
  4. Tuyệt đối không nhờ ai chuyển vào tài khoản của mình trước 2-3 ngày vì điều đó chỉ chứng minh bạn không có tiền, phải mượn người ngoài để đối phó với VO.
  5. Chỉ đưa ra giấy tờ nếu được yêu cầu.
  6. Trả lời trung thực, ngắn gọn, súc tích. (Miệng mình luôn nở nụ cười mà ánh mắt nhìn thẳng vào VO).
  7. Mình nghĩ khâu mất thời gian nhất là đặt lịch hẹn phỏng vấn (theo lý thuyết ở UK là 1-day calendar - ở Việt Nam là 28-day calendar). Mình may mắn nộp đơn vào khoảng thời gian có ngay lịch phỏng vấn vào ngày sau đó, những người bạn mình biết thì mất hai-ba tuần. Một khi visa đã được thông qua thì chỉ mất 3 ngày để cấp, 1 ngày chuyển phát nhanh (như mình thứ Hai phỏng vấn, thứ Sáu nhận visa)
  8. Lợi thế của mình (mình nghĩ): đã từng đến Mỹ, có email mời làm việc ở Việt Nam; bất lợi của mình: visa UK chỉ còn hạn chưa đến 1 tháng, thời gian mình dự định đi sang Mỹ không nằm trong thời gian còn visa UK, chưa có công việc toàn thời gian ở Việt Nam, quên bank statement ở nhà.
  9. Mình không mang sang UK passport cũ của mình (có visa Mỹ ngày xưa và visa các nước đã từng đến) và cũng không nhớ rõ là để đâu nên có chú thích trong application (vì trên trang web yêu cầu mang theo passport có visa Mỹ trước đó nếu có). VO cũng chẳng nhắc đến.
  10. Các trường hợp xin visa mà mình biết:
    10.1. Cô bạn người Malaysia thì chỉ yêu cầu cho xem vé máy bay từ UK về Malaysia (vì dự định đi Mỹ lúc còn học ở UK); một anh bạn Việt Nam thì chỉ yêu cần cho xem BRP (vì mới qua UK học Thạc sĩ).
    10.2.Trường hợp bị từ chối (mình nghe kể): một anh bạn người Malaysia, học bổng chính phủ Chevening, học thạc sĩ ở Oxford, chẳng hiểu tại sau khi xin visa ở UK lại bị từ chối và yêu cầu về Malaysia để nộp lại hồ sơ visa.
  11. Trang web mình dùng để săn vé máy bay quốc tế giá rẻ:

           https://www.kayak.co.uk/

           https://www.skyscanner.net/

    12. App du lịch mình sử dụng để lên kế hoạch du lịch (giúp lưu trữ chuyến bay, cuộc hẹn, hoạt động, khách sạn…): https://www.tripit.com/

    13. Những gì mình biết thì mình đã chia sẻ ở trên. Nếu còn thắc mắc, các bạn vui lòng tham khảo thêm trong phần FAQs:

--> Tóm lại, đối với tụi Mỹ thì bất cứ kẻ ngoại bang nào (họ gọi Alien) đều một tiềm tàng dân nhập . Bạn hãy đặt mình vào vị trí của VO thử chứng minh mình ràng buộc nào đó nước khác, không ý định Mỹ dài hạn. Nếu bạn thuyết phục được chính bạn, thì khả năng được visa sẽ cao.

Chúc các bạn may mắn.

Soton, 14/01/2017
Nguyễn Như Ngọc
Education UK Ambassador

Chuyên mục: 
Top